Now Reading
Column • Met Harrison als kapitein gaat Google Stadia ten onder
0

Column • Met Harrison als kapitein gaat Google Stadia ten onder

by Redactie2 februari, 2021

Voormalig uitgever van Control, Matthijs Dierckx, leest een artikel op The Verge waarin het sluiten van Googles in-house Stadia game-studio wordt besproken. Zijn reactie: “Dit is redelijk letterlijk zoals wij het voorspeld hadden! Trouwens, volgens mij heb ik 13 jaar geleden al eens een column geschreven waarin ik gehakt maakte van Phil Harrison (topman Stadia, red.).”

En dat had ie, zo bleek na wat zoeken. Geschreven vlak na de dramatische start van de PlayStation 3. Wij vonden het een fijne column, en aangezien Harrison inmiddels enigszins de reputatie heeft dat hij alles wat hij aanraakt om zeep helpt, vinden we het begin van het einde van Google Stadia een mooie gelegenheid om dit bijna 13 jaar oude Matthijsiaanse pareltje wederom te publiceren.

Kende de PlayStation 3 een dramatische start? Ja en nee en ja.
“Ja” luidt het antwoord voor wie kijkt naar marktaandeel: 21%.
“Nee” luidt het antwoord voor wie kijkt naar verkochte aantallen: de PS3 verkoopt exact even snel
als de PS2, de meest succesvolle console ooit.
“Ja” luidt het antwoord voor wie kijkt naar de uitvoering: onenigheid in de top leidde tot
onsamenhangende onzin-marketing.

De oorzaak van al die idioterie werd vorige week ineens kraakhelder. We gaan zwarte pieten – altijd
leuk en makkelijk bovendien vanuit een positie aan de zijlijn. Ons slachtoffer: Phil Harrison, tot
vorige week de President of Worldwide Studios, Sony Computer Entertainment. Geheel onterecht,
naar nu blijkt.
Phil is namelijk een autoverkoper die een McLaren Roadster aanprijst middels een gloedvol betoog
over gestroomlijnde, volledig automatische en perfect gesynchroniseerde… ruitenwissers.
Phil is een tank-commandant die denkt dat de boord-mitrailleur het echte wapen is en het kanon
slechts een hulpmiddel om de weg te vragen.
Phil snapt het niet helemaal.

Heeft íemand wel eens serieus naar een van zijn vele keynotes geluisterd? Echt geluisterd?
Die gaan ongeveer zo (Phil spreekt over de PSP): “Video- and photocamera… VOIP… GPS…
content server – to memory stick – to PSP…”
Hé Phil, games? “…access to the entire PSone library. There are some 12 year old titles in there! …
Here’s a game I want to show from Japan, Loco Roco.”
Phil spreekt over de PS3: “Full Blu-ray support… full spectrum of display devices… broadband…
wireless… HDD…”.
Phil! Entertainment? “Eyetoy, Singstar, Buzz” “Singstar” “Home!” “Eyetoy” “Little Big Planet”
“Singstar” “Home” “Eyetoy” “Little Big Planet” “Home”.
“Little Big Planet!”
“LITTLE BIG PLANET!”

Rustig Phil, we horen je wel – op je Lonely Big Planet met je Lovely Big Budget dat je geheel
spendeert aan alles behalve argumenten om een PS3 aan te schaffen.
In Phils Kleine Wereld leggen mensen 600 euro op tafel voor een apparaat waar ze een webcam en
een microfoon in kunnen prikken. In Phils Kleine Wereld is fotograferen de belangrijkste toepassing
van een handheld sterk genoeg om een 3D-MMO op te draaien en een 2D game uit de vorige eeuw
het summum van plezier.

Tijdens een “besloten” diner gedurende de GDC in San Francisco deed Phil een ontboezeming: “It’s
frustrating for me to experience, because I’ve been saying for years that playing games together is
the future, but the guys in Japan said that people just didn’t play that way. The Wii ads show the
perspective from the television – of people on the sofa having fun together – which is very clever,
so how pissed off am I?”
Phil.
Wacht.
‘The guys in Japan’ kozen voor power en polygonen terwijl jij juist voor cozy en casual pleitte. Tja,
dan stap je op. Of nee, jij stapte niet op – jij legde je neer bij de beslissing. Oh wacht – nee, dat deed
je ook niet.
Jij probeerde je gelijk te halen, nu snappen we het!
Onder jouw leiding verscheen er geen echte Gran Turismo op PS3, geen Final Fantasy XIII en geen
Metal Gear Solid 4. Ach, die games komen toch wel een keertje – niet belangrijk genoeg om er
boven op te zitten, de studio’s te helpen en ze te overtuigen van het nut van een 2007-release.

Onder jouw leiding kregen Singstar en Second Life-kloon Home meer aandacht dan Unreal
Tournament 3, Call of Duty 4 en Warhawk bij elkaar en raakte de platform-exclusieve parel
Uncharted volledig ondergesneeuwd door de PlayStation Eye.
Onder jouw leiding creëerde Sony meer aandacht voor een GPS-ontvanger voor de PSP dan voor
games als God of War en Final Fantasy VII: Crisis Core voor datzelfde platform.
Onder jouw leiding klaagden studio-directeuren dat ze niet weten voor welke doelgroep ze moeten
ontwikkelen. Voor casual toepassingen is de PS3 simpelweg nog te duur. Singstar werd ook pas een
hit toen de PS2 onder de 200 euro was gezakt.

Phil, onder jouw leiding ging de software naar links, terwijl de hardware al drie jaar rechts reed.
Casual software voor een hardcore machine? Onsamenhangende onzin-marketing.

Succes bij Atari. Of nee: succes, Atari.

About The Author
Redactie